Ce belle statue iagalagana se démarque par sa taille imposante et par la vigueur de son exécution. Le corps a été solidement campé par la sculpteur qui, en même temps, est parvenu à lui imprimer ce mouvement d'enroulement si caractéristique de la statuaire Mumuye. Les bras sont à ce titre particulièrement réussis. Le visage, rarement aussi finement rendu, adopte une expression forte et sereine.

 

Les mumuye vivent sur la rive gauche de la rivière Bénué, à l'Est du Nigeria. Divisés en petits groupes familliaux, ils sont dirigés par un conseil des anciens et un chef élu. La vie sociale et réligieuses des Mumuye est encadrée par la société Vabong, qui s'occupe de l'initiation des hommes et participe à la régulation sociale.

 

Les mumuye se distinguent par la réalisation de statues en bois appelées iagalagana, dont la taille varie d'une trentaine de centimètres à plus d'un mètre cinquante de haut. Arrivées sur le marché de l'art à partir des années 1960-70, ces oeuvres ont rapidement frappé par la force et l'originalité de leur exécution, jusqu'à devenir une des expressions artistiques les plus emblématiques du continent noir.

Sculptées par les forgerons ou les tisserands, ces statues sont des représentations d'ancêtres. Le corps est traité de façon exagérément allongée, l'accent étant mis en particulier sur les bras, légèrement pliées et entourant le corps dans une torsion qui épouse le volume arrondi du fût de bois dans lequel le sculpteur a travaillé. Les visages aux traits simplifiés, sont souvent encadrés par deux grandes oreilles percées.

 

Ces statues revêtaient différentes fonctions importantes dans les clans: elles étaient au coeur des rituels divinatoires et apotropaïques, permettaient d'appeler la pluie, et représentaient des objets de prestige pour leurs détenteurs.

Statue Mumuye

  • Nigeria

Galerie Nicolas Rolland

7 rue Visconti

75006 Paris

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12h-19h

et sur rendez-vous

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